Chocolate Puffs

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Although I saw my grandmother so many times doing pastry choux for many years, I never thought about its origins or where the name came from. It’s one of those things you know they’re there, but you don’t ask why.

The story behind the pastry choux is very curious and like numerous others great inventions, it has French origins. It seems that some chef invented the dough in the 16th Century and named after is name: pâte à Pantanelli. But over the time, the name changed and started to be called pâte à popelin, which was used to make popelins, small cakes in the shape of women’s breasts.

Later, in the 18th Century, another chef created something called choux buns and named again for pâte à choux, since the choux buns resembled cabbages, and which name in French is choux.

Nowadays, the most famous recipe made out of choux pastry is profiteroles.

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Sad that I didn’t had enough curiosity back then to search for the origins of choux pastry and tell it to my grandmother, but it’s never too late to learn, and know that I know a little more about it, I can teach the next generations to come – I hope.

For the choux pastry | para a massa choux:
65 g of all-purpose flour | farinha
50 g of butter | manteiga
150 ml of water | água
2 Eggs | ovos

For the filling and decoration | para o recheio e decoração:
150 ml of heavy cream | natas
220 g of icing sugar | açúcar em pó
1 tablespoon of cocoa powder | colher de sopa de cacau em pó
2 tablespoons of water | colheres de sopa de água

Preheat the oven (220º C). To assemble the choux pastry, place the water in a pan; add the butter and heat it until it melts. Let it boil and remove the pan from the heat. Add the flour and beat it until it becomes something sticky – must leaving the side of the pan. Let it cool slightly.
Pré-aqueça o forno (220º C). Para a massa choux, aqueça a água numa panela; adicione a manteiga. Deixe ferver e retire do lume. Adicione a farinha e mexa tudo até que obtenha uma mistura pegajosa – deve descolar da panela. Deixe arrefecer um pouco.

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Beat the eggs. Gradually, add the eggs to the flour mixture and with a wooden spoon mix everything – this is called the choux pastry. If the mixture is to liquid, add little by little more flour. At the end, the choux pastry must drop reluctantly from the spoon.
Bata os ovos. Gradualmente, adicione os ovos à mistura de farinha e com uma colher misture tudo – esta é então a massa choux. Se a mistura está muito líquida, aos poucos, adicione mais farinha. No fim, a massa choux não deve cair facilmente da colher.

Place the choux pastry into a pastry bag and pipe (walnut size) on baking sheets, leaving some space from them to rise. Bake them for 25 to 30 minutes; they must have a golden brown look and must be well risen.
Coloque a massa choux num saco de pasteleiro e espalhe pequenas bolas de massa num tabuleiro com papel vegetal. Dê espaço entre elas para crescerem. Leve ao forno durante 25 a 30 minutos.

Since this pastry is so light and fluffy, some of the puffs already have holes, but if it is not the case, make small holes in each with the handle of the spoon and leave them to cool. Prepare the filling.
Como esta é uma massa leve, algumas já têm naturalmente buracos; se não tive, faça um pequeno buraco com o cabo de uma colher. Deixe arrefecer e prepare o recheio.

Whisk the heavy cream until thick and put it into a pastry bag with a plain nozzle. Put the nozzle into the holes you made and squeeze some cream inside.
Bata as natas até ficarem grossas e coloque num saco de pasteleiro. Insira o bico nos buracos dos puffs e recheie com as natas.

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For the decoration, mix the icing sugar, cocoa powder and water in a small bowl and spread it over each puff.
Para decorar, misturar o açúcar em pó, o cacau em pó e a água. Mergulhe cada puff no chocolate.

To serve, you can eat them simple as that or companied with ice cream – yum!


Embora tenha visto muitas vezes a minha avó a fazer massa choux, nunca me perguntei das suas origens ou de onde vinha esse nome tão estranho.

A história por detrás da massa choux é muito curiosa e como muitas outras invenções, esta é original da França. Parece que um chef inventou a massa no século XVI e deu-lhe o nome depois do dele: pâte à Pantanelli. Mas com o tempo, o nome modificou-se e começou a ser chamado pâte à popelin, porque a massa era usada para fazer popelins, pequenos bolos com o desenho de peitos de mulher.

Mais tarde, no século XVIII, outro chef criou algo de nome choux e deu-lhe outro nome de pâte à choux, já que os choux eram parecido a couves – que é dito em Francês, choux.

Hoje em dia a receita mais famosa com esta massa são os profiteroles.

Pena que não tenha tido curiosidade suficiente na altura para aprendes estas coisas, para as contar à minha avó. Mas nunca é tarde e agora que sei um pouco mais, vou contá-las às gerações que virão – espero.

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